DAVID Jacques Louis

Peintre et dessinateur français né à Paris le 30 août 1748, décédé à Bruxelles le 25 décembre 1825. Issu d'une famille d'artisans et boutiquiers, recommandé par Boucher son lointain cousin, il se forma auprès de Vien. Après plusieurs échecs, il obtint le prix de Rome en 1774 et se rendit alors en Italie avec son maître. Ses premières œuvres dénotent à la fois l'emprise de la mode pompéienne et quelques réminiscences stylistiques du rococo. Sensible aux théories néo-classiques de Quatremère de Quincy, Winckelman, Lessing et Mengs, il visita Pompéi et Herculanum en 1779, et copia avec passion les monuments, statues, bas-reliefs. Administrateur de Robespierre*, il prit une part active aux événements révolutionnaire, devint député de la Convention*, vota la mort du roi, organisa les fêtes républicaines, fit supprimer l'Académie et modifia l'enseignement de l'art. Incarcéré après le 9 thermidor, il fut bientôt libéré. Devenu partisan de Bonaparte, il obtint en 1804 la charge de premier peintre. Exilé à Bruxelles pendant la restauration.