Les hommes de 1788 sur l'échafaud

Paris le 22 avril 1794

"Quand nous serons sur la charrette, à qui de nous deux s'adresseront les huées?" a demandé Le Chapellier à s'Eprémesnil comme on les menait au supplice. "A tous deux", lui répondit-il. En 1788, ils avaient lutté pour renforcer les pouvoirs des parlements, tout comme Thouret et Malesherbes, qui sont conduits avec eux à l'échafaud. Le Chapelier dirigea l'agitation qui précéda la réunion des Etats généraux en Bretagne, Thouret joua le même rôle en Normandie, tandis qu'a Paris d'Eprémesnil prenait la tête de l'opposition parlementaire. Quand à Malesherbe, secrétaire d'Etat à la Mason du roi, il tenta vainement d'imposer des réformes.