Les prêtres députés renient leur état

Paris le 7 novembre 1793

Grande séance cet après-midi à la Convention. Coiffé du bonnet rouge, l'évêque métropolitain de Paris, Gobel, a solennellement déposé son anneau et sa croix pectorale sur le bureau du président pour montrer qu'il abdiquait ses fonctions sacerdotales. Car, hier soir, une délégation de la Commune, conduite par Hébert, Chaumette et Cloots, est venue le sommer d'adjurer publiquement la religion catholique sous peine d'être massacré par le peuple. Gobel s'est refusé à cette extrémité, mais il a accepté d'abandonner l'épiscopat. Il s'est rendu ce matin à l'Hôtel de ville, accompagné de onze de ses vicaires, puis a poursuivi son chemin jusqu'à la Convention sous les moqueries des Parisiens. Il y a finalement déclaré qu'il reniait le culte catholique au profit de celui de la Raison. Tous les députés ecclésiastiques se sont empressés de l'imiter dans un grand tumulte en s'embrassant. Seul Grégoire, revêtu de sa robe épiscopale, est resté stoïque. Il a résisté avec la dernière énergie aux pressions de ses collègues qui l'imploraient d'abdiquer ses fonctions.