La guillotine a tranché sa première tête

Paris 25 avril 1792

Le condamné a passé la tête entre les montants du châssis dans lequel la lame oblique et lestée a coulissé, commandée par une corde. La décollation de Jacques Pelletier, un bandit de grand chemin, s'est aussi bien déroulée que les essais réalisés le 15 sur des cadavres à l'hôpital Bicêtre. On ne savait pas comment réagirait la foule accourue nombreuse place de Grève. Aussi avait-on recommandé à La Fayette de prendre des mesures afin "qu'il ne se commît aucune dégradation à la machine", fort chère.