BESENVAL Pierre Victor (baron de)

Pierre-Victor de Besenval né à Soleure, Suisse, le 14 octobre 1721, mort à Paris le 14 juin 1794), venu de Soleure, fut le chef des troupes suisses en 1789 au service de Louis XV, puis de Louis XVI. Le 14 juillet 1789, pour éviter de déclencher la guerre civile en France, il prend la décision courageuse et controversée de se replier sans combattre la population parisienne en armes. Écrivain occasionnel, il est admiré par les meilleurs auteurs de son temps, tel Crébillon fils. Il est un galant homme qu'apprécie Marie-Antoinette et dont s'éprendra dans sa jeunesse Mademoiselle Clairon, grande actrice de l'époque. L'hôtel parisien que possédait Besenval, rue de Grenelle, est devenu le siège de l'Ambassade de Suisse en France.