BERNARDIN DE SAINT-PIERRE Jacques Henri


Né au Havre, le 19 janvier 1737, mort à Eragny-sur-Oise, Val-d'Oise, le 21 janvier 1814 Ingénieur, officier, coureur de jupons et grand voyageur, ami de Jean Jacques Rousseau dont il partage le mauvais caratère. Bernardin de Saint-Pierre connait la célébrité avec son Voyage à l'île de France, en 1773. Les Etudes de la Nature parues en 1784 ont un immense succès. Paul et Virginie consacre sa gloire en 1788 et lui procure assez d'argent pour s'acheter une petite maison au faubourg Saint-Marcel où il vit la Révolution sans y rien comprendre. Nommé intendant du Jardin des Plantes en 1792, cet apologiste de la dégustation du melon en famille, ouisqu'il est fait pour être découpé en tranches, est appelé à enseigner la morale à l'Ecole normale nouvellement créée. Bonaparte, qui a une grande admiration pour lui, lui accorde une pension, un logement au Louvre et un siège à l'Académie française.


® Histoire et dictionnaire de la Révolution française 1789-1799 édition Bouquins